23 ene. 2015

Aluxes: duendes mayas / Mayan Elves

Aluxes - foto: Chico Sánchez
"Los pueblos mesoamericanos al igual que los de otros continentes representaron a unos seres que podríamos considerar como duendes, los espíritus guardianes de la tierra o el bosque, también llamados seres protectores. Para los mayas estas entidades eran llamadas aluxes. En el sitio arqueológico de Yaxchilán,  Chiapas, se encontró una representación de estos seres muy interesante. En ella se ven dos seres pequeños y gorditos que tienen un gran parecido con las descripciones que se hacen de los duendes no sólo en Mesoamérica sino también en otras partes del mundo, como en Europa, por ejemplo.  

Según la tradición los aluxes fueron creados de barro para que fueran los guardianes de la selva, las milpas y los animales. Una vez hecho el muñeco se colocaba bajo un árbol y se le llevaban ofrendas con comida y agua. Cuando el muñeco desaparecía se consideraba que había cobrado vida. Otra de las funciones de estos seres era la de proteger el inframundo maya, el Xibalbá. Antes de entrar a un bosque o a un santuario habría que pedir permiso a estos duendes, si no se hiciera, estos espíritus provocarían accidentes, enfermedades o incluso desastres naturales ya que también se les asociaba con los truenos, rayos, tempestades, huracanes, etc. 

Detalle del Códice Selden
El nombre en náhuatl que define a estos duendes es chaneque. Al igual que los aluxes mayas estos seres eran considerados protectores. Otro nombre para estas entidades, en una teoría menos aceptada, es el de tlaloques, ayudantes de Tlaloc, dios de la lluvia. A estos seres se les describe como seres pequeños y regordetes con la cara redonda.

En un códice mixteco, el Selden, aparece la imagen de un nagual como nombre personal de una mujer, lo cual nos podría llevar a pensar que la mujer es una nahuala. la pequeña figura, situada entre las dos mujeres, representa al ser mitológico conocido como el "ñuhu", en idioma mixteco, que se traduce al español como el Señor de la Tierra. Estos espíritus, como los duendes, son protectores de los espacios naturales, sitios sagrados y lugares habitados por personas. Hoy, lamentablemente, los nahuales y los duendes parecen destinados a la extinción igual que los bosques que protegen."


ENGLISH:


"An alux (Mayan: [aˈluʃ], plural: aluxo'ob [aluʃoˀːb]) is the name given to a type of sprite or spirit in the mythological tradition of certain Maya peoples from the Yucatán Peninsula and Guatemala, also called Chanekeh or Chaneque by the Nahuatl people. Aluxo'ob are conceived of as being small, only about knee-high, and in appearance resembling miniature traditionally dressed Maya people. Tradition holds that aluxob are generally invisible but are able to assume physical form for purposes of communicating with and frightening humans as well as to congregate. They are generally associated with natural features such as forests, caves, stones, and fields but can also be enticed to move somewhere through offerings. Their description and mythological role are somewhat reminiscent of other sprite-like mythical entities in a number of other cultural traditions (such as the Celtic leprechaun), as the tricks they play are similar.


Some Maya believe that the Aluxob are called into being when a farmer builds a little house on his property, most often in a maize field (milpa). For seven years, the alux will help the corn grow, summon rain and patrol the fields at night, whistling to scare off predators or crop thieves. At the end of seven years, the farmer must close the windows and doors of the little house, sealing the alux inside. If this is not done, the alux will run wild and start playing tricks on people.
Some contemporary Maya even consider the single- and double-story shrines that dot the countryside to be kahtal alux, the “houses of the alux” (although their true origins and purpose are unknown).

Stories say that they will occasionally stop and ask farmers or travellers for an offering. If they refuse, the aluxes will often wreak havoc and spread illness. However, if their conditions are met, it is thought the alux will protect a person from thieves or even bring them good luck. If they are treated with respect, they can be very helpful.
It is believed that it is not good to name them aloud, as it will summon a disgruntled alux from its home.

The word “duende” is sometimes used interchangeably with “alux”. Duende is a Spanish word for a supernatural creature (commonly a goblin) or force. In fact, because of such striking similarities, some suspect that the Maya’s belief of aluxob developed through interactions with the Spanish or pirates during the 16th century. Pirates of that era were often from the British Isles, where belief in faeries was quite common, especially amongst those of lower socio-economic class (as pirates generally would have been). However, the Maya themselves would claim that the alux are the spirits of their ancestors, or the spirits of the land itself, preceding contact with Western civilization.
The supposition that aluxob featured in the mythical traditions of the pre-Columbian Maya is possibly supported by similar conceptions postulated from depictions in pre-Columbian artworks, but there is no direct evidence."


En un códice mixteco, el Selden, aparece la imagen de un nagual como nombre personal de una mujer, lo cual nos podría llevar a pensar que la mujer es una nahuala. la pequeña figura, situada entre las dos mujeres, representa al ser mitológico conocido como el "ñuhu", en idioma mixteco, que se traduce al español como el Señor de la Tierra. Estos espíritus, como los duendes, son protectores de los espacios naturales, sitios sagrados y lugares habitados por personas. Hoy, lamentablemente, los nahuales y los duendes parecen destinados a la extinción igual que los bosques que protegen. - See more at: http://www.pueblosantiguos.com/2013/02/aluxes-los-duendes-mayas.html#sthash.T5wSlrpo.dpuf

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